O que há para saber sobre a alopecia areata?

A alopecia areata é um distúrbio auto-imune comum que geralmente resulta em queda de cabelo imprevisível.

Afeta cerca de 6,8 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

Na maioria dos casos, o cabelo cai em pequenas manchas do tamanho de um quarto. Para a maioria das pessoas, a perda de cabelo nada mais é do que algumas manchas, embora em alguns casos possa ser mais extrema.

Às vezes, pode levar à completa perda de cabelo no couro cabeludo (alopecia total) ou, em casos extremos, em todo o corpo (alopecia universal).

A condição pode afetar qualquer pessoa, independentemente da idade e do sexo, embora a maioria dos casos ocorra antes dos 30 anos .

Neste artigo, examinamos as causas e sintomas da alopecia areata, seu diagnóstico e possíveis tratamentos.Fatos rápidos sobre alopecia areata

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a alopecia areata. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Uma em cada cinco pessoas com alopecia areata também tem um membro da família que sofreu a doença.
  • Alopecia areata geralmente se desenvolve de repente, ao longo de apenas alguns dias.
  • Existem poucas evidências científicas de que a alopecia areata seja causada por estresse .
  • Pessoas com alopecia areata que apresentam apenas algumas manchas de perda de cabelo geralmente experimentam uma recuperação espontânea e completa, sem a necessidade de tratamento.
  • Não há cura para a alopecia areata.

Tratamento

A alopecia areata é um distúrbio autoimune comum que geralmente resulta em queda de cabelo imprevisível.

Atualmente, não há cura para a alopecia areata, embora existam algumas formas de tratamento que os médicos possam sugerir para ajudar o cabelo a crescer novamente mais rapidamente.

A forma mais comum de tratamento da alopecia areata é o uso de corticosteróides, poderosos anti-inflamatórios que podem suprimir o sistema imunológico. Estes são geralmente administrados através de injeções locais, aplicação tópica de pomada ou por via oral.

Outros medicamentos que podem ser prescritos que promovem o crescimento do cabelo ou afetam o sistema imunológico incluem Minoxidil, Anthralin, SADBE e DPCP. Embora alguns deles possam ajudar no crescimento de pêlos, eles não podem impedir a formação de novas manchas carecas.

O uso da fotoquimioterapia é apoiado por alguns estudos e apresenta uma alternativa potencial para pacientes incapazes ou pouco dispostos a usar terapias sistêmicas ou invasivas.

Além de seu aspecto estético, o cabelo oferece um certo grau de proteção contra os elementos. Pessoas com alopecia areata que perdem as qualidades protetoras do cabelo podem desejar:

  • Use protetor solar se exposto ao sol.
  • Use óculos envolventes para proteger os olhos do sol e detritos contra os quais as sobrancelhas e os cílios normalmente se defenderiam.
  • Use acessórios para a cabeça, como chapéus, perucas e cachecóis, para proteger a cabeça do sol ou mantê-la quente.
  • Use pomada dentro do nariz para manter as membranas úmidas e para proteger contra organismos normalmente presos pelos pelos das narinas.

A alopecia areata não deixa as pessoas doentes diretamente, nem é contagiosa. No entanto, pode ser difícil se adaptar emocionalmente. Para muitas pessoas, a alopecia areata é uma doença traumática que merece tratamento abordando o aspecto emocional da perda de cabelo, bem como a própria perda de cabelo.

Grupos de apoio e aconselhamento estão disponíveis para as pessoas compartilharem seus pensamentos e sentimentos e discutirem reações psicológicas comuns à condição.

A alopecia areata foi comparada por alguns ao vitiligo , uma doença auto-imune da pele, onde o corpo ataca células produtoras de melanina, levando a manchas brancas. A pesquisa sugere que essas duas condições podem compartilhar uma patogênese semelhante, com tipos semelhantes de células imunes e citocinas que impulsionam as doenças e fatores de risco genéticos comuns.

Como tal, quaisquer novos desenvolvimentos no tratamento ou prevenção de uma das doenças podem ter consequências para a outra .

Houve um punhado de casos documentados em que o tratamento da alopecia areata usando o difentprone (DCP), um sensibilizador de contato, levou ao desenvolvimento de vitiligo.

Pesquisas preliminares em animais descobriram que a quercetina, um bioflavonóide natural encontrado em frutas e vegetais, pode proteger contra o desenvolvimento da alopecia areata e tratar efetivamente a perda de cabelo existente.

Mais pesquisas são necessárias, incluindo ensaios clínicos em humanos, antes que a quercetina possa ser considerada um tratamento para a alopecia areata.

Causas

A condição ocorre quando os glóbulos brancos atacam as células nos folículos capilares, causando o encolhimento e a redução drástica da produção capilar. Não se sabe exatamente o que faz com que o sistema imunológico do corpo atinja os folículos capilares dessa maneira.

Enquanto os cientistas não sabem ao certo por que essas mudanças ocorrem, parece que a genética está envolvida, pois a alopecia areata é mais provável de ocorrer em uma pessoa que tem um familiar próximo com a doença. Uma em cada cinco pessoas com a doença tem um membro da família que também desenvolveu alopecia areata.

Outra pesquisa descobriu que muitas pessoas com histórico familiar de alopecia areata também têm histórico pessoal ou familiar de outros distúrbios autoimunes, como atopia, um distúrbio caracterizado por uma tendência a ser hiperalérgico, tireoidite e vitiligo .

Apesar do que muitas pessoas pensam, há muito pouca evidência científica para apoiar a visão de que a alopecia areata é causada pelo estresse . Casos extremos de estresse podem potencialmente desencadear a doença, mas pesquisas mais recentes apontam para uma causa genética.

Remédios caseiros

Como os tratamentos convencionais para alopecia são extremamente limitados, os estudos que apóiam tratamentos naturais para alopecia são ainda mais finos no terreno.

Algumas pessoas recomendam esfregar suco de cebola ou alho, chá verde resfriado , óleo de amêndoa, óleo de alecrim, mel ou leite de coco no couro cabeludo. Embora nenhum deles possa causar danos, sua eficácia também não é apoiada por pesquisas.

Algumas pessoas recorrem a métodos de tratamento alternativos, como acupuntura e aromaterapia, embora haja pouca ou nenhuma evidência para apoiar esses tratamentos.

Sintomas

O sintoma mais proeminente da alopecia areata é a perda de cabelo irregular. Manchas de cabelo do tamanho de uma moeda começam a cair, principalmente do couro cabeludo. Qualquer local de crescimento capilar pode ser afetado, incluindo barba e cílios.

A perda de cabelo pode ser repentina, desenvolvendo-se em apenas alguns dias ou durante um período de algumas semanas. Pode haver coceira ou queimação na área antes da queda de cabelo. Os folículos capilares não são destruídos e, portanto, o cabelo pode crescer novamente se a inflamação dos folículos diminuir. Pessoas que experimentam apenas algumas manchas de perda de cabelo geralmente têm uma recuperação espontânea e completa, sem qualquer forma de tratamento.

Cerca de 30% dos indivíduos que desenvolvem alopecia areata acham que sua condição se torna mais extensa ou se torna um ciclo contínuo de perda de cabelo e rebrota.

Cerca de metade dos pacientes se recupera da alopecia areata dentro de 1 ano, mas muitos experimentam mais de um episódio. Cerca de 10% das pessoas desenvolverão alopecia total ou alopecia universal.

A alopecia areata também pode afetar as unhas das mãos e dos pés, e algumas vezes essas alterações são o primeiro sinal de que a doença está se desenvolvendo. Há várias pequenas mudanças que podem ocorrer nas unhas:

Alopecia afeta homens e mulheres igualmente.

  • amassados ​​pontuais aparecem
  • manchas e linhas brancas aparecem
  • unhas tornam-se ásperas
  • unhas perdem seu brilho
  • unhas tornam-se finas e rachadas

Sinais clínicos adicionais incluem:

  • Pêlos de exclamação: isso ocorre quando poucos pêlos curtos ficam mais estreitos na parte inferior e crescem nas bordas de áreas carecas ou ao redor delas.
  • Pêlos de cadáveres: é aqui que os pêlos se partem antes de atingir a superfície da pele.
  • Cabelos brancos: podem crescer em áreas afetadas pela queda de cabelo.

Diagnóstico

Os médicos geralmente conseguem diagnosticar alopecia areata com bastante facilidade, examinando os sintomas. Eles podem observar o grau de perda de cabelo e examinar os cabelos das áreas afetadas sob um microscópio.

Se, após um exame clínico inicial, o médico não puder fazer um diagnóstico, ele poderá realizar uma biópsia de pele. Se eles precisarem excluir outras doenças auto-imunes, eles podem realizar um exame de sangue.

Como os sintomas da alopecia areata são tão distintos, o diagnóstico é geralmente rápido e direto.

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Informação adicional

Artigo atualizado por Adam Felman em sexta-feira, 22 de dezembro de 2017.

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