La sequedad de boca, lengua y garganta: las posibles causas y cómo prevenir

Boca seca


¿Sientes la boca seca todo el tiempo? En días muy calurosos, es común sentir la garganta seca aunque se beba mucha agua. Si la sed común ya es incómoda, en ciertos casos es preocupante y puede indicar un problema mayor. La sensación de sequedad en la boca, acompañada de síntomas como la dificultad para masticar y tragar alimentos, puede ser un signo de xerostomía, una enfermedad causada por la disminución o la falta de producción de saliva y puede tener graves consecuencias para la salud. Hablamos con el dentista Fernando Luiz Tavares Vieira sobre el tema. 

La xerostomía, o sequedad de boca, es un síntoma asociado o no a una baja o nula producción de saliva por parte de las glándulas salivales. En medicina, el término xerostomía se utiliza para designar la sensación de sequedad en la boca causada por diversos factores, como la deshidratación, los ronquidos, el hábito de respirar por la boca, el cigarrillo, el alcohol, la mala higiene bucal, las largas colas.

Cuando se produce una caída o interrupción significativa de la producción de saliva, los términos apropiados son hiposalivación o hiposensibilidad. En tales casos, la sequedad de boca puede ser un signo de enfermedad de las glándulas salivales, diabetes mellitus y síndrome de Sjögren. También puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos (los más comunes son antidepresivos, antialérgicos, diuréticos y antihipertensivos), de la radioterapia en la región de la cabeza y el cuello, del envejecimiento y del estrés. Las personas mayores corren un mayor riesgo de desarrollar una boca seca.

En condiciones normales, una persona produce un litro, un litro y medio de saliva al día. Secreta por las glándulas salivales directamente en la boca, además de agua, la saliva contiene enzimas, minerales, aminoácidos y sustancias que protegen contra la invasión de los virus y controlan la proliferación de las bacterias.  Entre otras funciones, desempeña un papel importante en la limpieza de la cavidad bucal, previniendo las caries, el mal aliento y las infecciones del sistema respiratorio. Asimismo, es fundamental para la digestión de los alimentos y para el desarrollo del gusto y el habla.

SIGNOS Y SÍNTOMAS


Estos son signos tanto de xerostomía como de hiposalivación: dificultad para tragar, labios secos y agrietados, sensación de ardor o dolor en la lengua, que se vuelve roja y agrietada, más caries dental, presencia de saburra (placa bacteriana que se forma en la parte posterior de la lengua), mal aliento, irritación en la garganta, dificultad para hablar y tragar.

CAUSAS DE LA SEQUEDAD DE BOCA


El ajetreo de la vida diaria puede dejar a cualquiera con el pelo parado. Con este estrés puede aparecer el síntoma de la sequedad de boca, pero no siempre la irritación más allá de la cuenta es la única explicación. Otras causas de la xerostomía son: "El uso de tranquilizantes o relajantes musculares, secuelas de tratamientos radioterapéuticos de cabeza y cuello, el tabaquismo, y también como manifestación bucal de enfermedades sistémicas", explica el profesional especializado en Odontología Restauradora y Endodoncia.

Hablar en exceso, ya sea por hábito o porque el uso de la voz es necesario en el trabajo también está en la lista, así como el acto de roncar a la hora de dormir. Acordemos que dormir al lado de alguien que ronca es una verdadera molestia, ¿no? Pero en lugar de quejarse, vale la pena dar fuerza y sugerir que la persona busque ayuda, porque puede terminar desarrollando el problema.

SER CONSCIENTE DE LOS SÍNTOMAS Y BUSCAR AYUDA


Puede sonar tonto, uno de esos que dejamos atrás, pero no se equivoquen. Si no se trata, podría provocar otras imágenes mucho más graves. "Además de la sensación de boca seca, debido a la disminución de la autolimpieza promovida por el flujo salival, el mal aliento está presente en la mayoría de los casos", comentó el profesional. La dificultad para hablar, masticar y tragar son otros síntomas, además de la sensación de ardor y el sangrado de las encías, incluso pueden aparecer heridas y grietas en la lengua y los labios, aumentando las posibilidades de tener caries y gingivitis. ¿Puedes imaginar la situación?

TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN DE LA SEQUEDAD DE BOCA


El tratamiento de la xerostomía dependerá de la causa, pero el especialista indica algunas alternativas: "Con el uso de saliva artificial o estimulantes del flujo salival, así como la ingesta constante de agua", dice. Hay algunas precauciones que se pueden tomar para evitar que surja el problema o para disminuir sus efectos hasta que se encuentre el tratamiento más adecuado. Evite el consumo de alcohol y cigarrillos, ya que son uno de los responsables de la sequedad de boca. Si el problema está asociado a la medicación, es interesante hablar con el médico sobre la posibilidad de reemplazarla cuando sea posible. Cualquiera que sea la razón del problema, nunca renuncie a la correcta higiene bucal, al uso del hilo dental, a las mejillas con flúor y a la limpieza de la lengua.

IMPORTANTE RECOMENDACIÓN


La sequedad de boca en un día muy caluroso o después de un ejercicio físico intenso, que puede corregirse con la ingesta de líquidos y una dieta adecuada, no es motivo de preocupación. Sin embargo, si el síntoma es crónico, se debe buscar un médico o un dentista para identificar la causa del trastorno y remitir el tratamiento.


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